L’app libanaise qui se hisse dans le Top 5 jeux des US et du Moyen-Orient

Birdy Nam Nam fut un beau succès pour les fondateurs de Game Cooks, la moitié de l’équipe derrière ce jeu. Lancée en août 2011, l’appli compta 100 000 téléchargements le jour de son lancement, 450 000 le premier mois et 1,5 millions les six premiers mois. Un succès pour le moins rare pour un jeu arabe. Seul Pou, l’attachant ‘Tamagotchi’ créé par un libanais de 24 ans, a sû faire aussi bien avec 300 000 téléchargements par jour

Game Cooks, l’agence fondée par les frères Lebnan et Arz Nader, espère recréer ce succès avec Scrab It, un jeu similaire au scramble, lancé il y a trois semaine sur Android et iOS et qui a été téléchargé plus de 160 000 fois la semaine suivant son lancement, se hissant ainsi dans le Top 5 des Word Games de l’App Store aux Etats-Unis et dans Top 5 Jeux de nombreux pays du monde arabe dont l’Egypte, l’Arabie Saoudite, le Qatar, les Emirats et le Koweït

Ce jeu fait partie d’une série de jeux éducationnels qui testent la mémoire et les connaissances des joueurs alors que la rentrée scolaire approche. Deux autres jeux, fidèles au style décalé de Games Cooks, ont été mis en ligne, dont Déjà Vu qui est parvenu à se hisser à la première place dans la catégorie jeux de l’AppStore de plusieurs pays, et NERDS.

Scrab it, comme Déjà vu, revisite un jeu bien connu : les lettres composant un mot sont mélangées et les joueurs doivent, à l’aide d’un indice, les réorganiser pour former le mot correct. Par exemple, avec l’indice « une voiture construite en Angleterre », et les lettres « YLTENEB », les joueurs doivent épeler “Bentley.”

Le joueur doit deviner des mots appartenant à plusieurs thèmes, allant de la géographie à la mode en passant par les sports, la nourriture, les célébrités et les marques. Je dois avouer que j'ai été assez frustré de me trouver bloqué à cause de certains mots sur le sport et la mode – ce n’est pas mon fort – et d’être obligé d’utiliser l’option "passer son tour", d'autant que cette option est limitée dans la version gratuite.

Les joueurs ont la possibilité d’acheter des bonus – qui permettent de suspendre le timer, de passer son tour ou de dévoiler l’ordre de certaines lettres – soit via des achats in-app soit en passant à la version premium.
C’est un jeu très sympa à jouer mais que j’ai trouvé beaucoup plus simple que leurs deux jeux précédents, et pas aussi captivant que Captain Oil. Mais peut-être est-ce justement cette simplicité que les joueurs recherchent. « Je suis convaincu que c’est le bouche à oreille qui nous a apporté le plus de téléchargements, explique Lebnan Nader. D’après les feedbacks que nous avons reçu, les gens apprécient que le jeu soit simple et sympa. »

L’équipe a travaillé elle-même sur la liste de mots : ils se sont divisés les thèmes, ont compilé une liste de questions et ont gardé uniquement les meilleures.

Même si les derniers jeux de Game Cooks sont tous des jeux de réflexion, Lebnan Nader insiste sur le fait que l’agence ne se limite pas à un genre de jeux et continue de se demander « qu’avons-nous envie de créer ? » Une fois qu'ils ont une idée, ils la font évoluer jusqu’à ce qu’elle devienne un produit prêt à être commercialisé. Scrab It a ainsi connu 3 moutures avant d’atteindre sa version finale.

Il admet qu’il n’est pas certain que ce soit la meilleure stratégie pour créer des jeux, mais, pour l’instant, il « préfère laisser [son] équipe explorer et tester leur créativité sans limite, et voir ce que cela donne. Ces neuf derniers mois, nous avions envie de jeux éducationnels, maintenant, nous avons plus envie d''actions’. »

Leur prochain jeu, Fly for Peace, sera une sorte de suite au premier jeu qu’ils ont sorti, Run for Peace, dans lequel le héro doit éviter des explosifs, des missiles et des déversements de pétrole pour “promouvoir la paix” dans la région. Cela sera intéressant de voir comment ils parviendront à revister leur premier jeu après le succès de leur derniers titres. 

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