3 experts offrent leurs conseils pour construire un espace de coworking dans le monde arabe

Le concept de coworking est encore une nouveauté dans le monde arabe. Nous n’avons pas l’habitude de travailler avec des étrangers, qui ne sont ni des collègues ni des amis. Pourtant, la demande est de plus en plus importante, et nous avons vu 16 espaces de coworking spaces ouvrir l’an dernier. Ces espaces peuvent être une alternative idéale pour ceux qui cherchent un lieu de travail moins conventionnel, moins cher et plus adapté aux entrepreneurs.

Il y a quelques leçons à tirer de ces lancements : il faut choisir avec soin la localisation, le design, le marketing, la cible et les options de monétisation. Pour aider les entrepreneurs, nous avons parlé aux fondateurs de trois espaces de coworking lancé en Egypte en 2012 : Mohamed Naj de Al-Maqarr, Mazen Helmi de The District et Anas Imad d’Qafeer Labs.

Le trois entrepreneurs sont d’accord pour dire que le plus important est de construire une communauté. Les espaces doivent permettre de networker, conclure des partenariats, des projets et lancer de nouvelles initiatives, il s'agit donc de connaître chaque membre, leur offrir un service amical et être là pour eux.

Lors de nos interactions, j’ai été surprise par la relation des trois espaces, qui ont mis en place une relation constructive, les créateurs se rencontrent fréquemment et partagent leur expériences et conseils. Ils travaillent tous à améliorer leur résultats et devenir durable.  

Evidemment, collaborer est plus facile quand la clientèle est différente. Al-Maqarr s’adresse aux étudiants et nouveaux entrepreneurs de moins de 30 ans,  The District aux jeunes (dans leur vingtaine ou trentaine) avec l’expérience nécessaire pour travailler ou lancer une startup, et Qafeer Labs uniquement aux étudiants.

Voici leur conseil :

N’ayez pas peur de la concurrence

  • Ce n’est pas parce que votre ville ou pays a déjà un espace de coworking qu’il n’y a pas de place pour un autre. Assurez-vous seulement de vous adresser à une cible différente. « Nous avons choisi Heliopolis [une banlieue du Caire] et avons choisi de nous adresser aux étudiants et nouveaux entrepreneurs, nous explique Mohamed Naji d’Al-Maqqar. [Il y avait éjà de la concurrence] mais le public cibé était différent. »

Une fois que vous avez choisi une ville, choisissez le bon quartier et immeuble

  • Il doit être accessible par bus et transports en commun.
  • Si vous ciblez des jeunes, ne choisissez pas un quartier résidentiel plein de familles.
  • Le propriétaire doit comprendre ce qu’est un espace de coworking et que les gens vont y travailler nuit et jour.

Aménagez l’espace pour favoriser l’énergie et l’efficacité

  • Construisez une espace ouvert, sans mur, avec des salles de réunion isolées par des murs en verre et un espace central pour les évènements collectifs. L’espace ne doit pas être séparé en plusieurs salles.
  • Définissez vos priorités pour éviter de dépenser trop d’argent. Vos utilisateurs vous aideront à choisir les bons meubles et équipement pour votre espace de coworking.
  • Selon votre quartier, pensez à créer un espace pour prier ou pour les femmes.  
  • Faites attention aux petits détails, comme le type de café ou de thé offert. Cela contribuera à créer l’identité de votre espace.
  • Définissez une journée par semaine pendant laquelle vous prendrez le petit déjeuner ou le déjeuner avec vos membres. Cela sera une opportunité pour les nouveaux venus de rencontrer la communauté.

Rappelez-vous que vous construisez une communauté, par un service de location de bureaux

  • Vous devriez fournir des services comme du conseis marketing ou technique.

Concentrez-vous sur le marketing en ligne

  • Les fondateurs de nouveaux espaces de coworking devraient utiliser internet, le bouche à oreille, les évènements et les activités autour de l’entrepreneuriat pour leur marketing. Les publicités dans les magazines n’ont pas le même poids.
  • Occupez-vous de votre média social vous-même. Le ton utilisé représente l’identité et la personnalité de votre espace.
  • Organisez une soirée de lancement et invitez des clients potentiels qui comprendront qu’ils assistent au début ou au développement d’un espace nouveau. N’oubliez pas d’inviter les fondateurs des autres espaces de coworking. Les gens parlent toujours de la soirée de lancement de Al-Maqarr. 

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