Ce que le MITEF nous a appris : 4 raisons de participer à un concours de startups

La startup que j’ai co-fondée, Melltoo, a eu l’honneur d’être l’un des 50 demi-finalistes du 7ème concours de startup MIT Enterprise Forum. Mon équipe a assisté au 3 jours de conférences et à la cérémonie de remise des prix qui a lieu le 22 mai au Caire.

Les concours de startups et les conférences similaires au MITEF se multiplient à travers la région et le monde. Beaucoup d’entrepreneurs se demandent si ces concours leur sont utiles et si ce n’est pas une perte de leur précieux temps.

Je ne vais pas mentir, notre motivation initiale était de gagner le prix de 50 000 USD – que nous n’avons pas gagné -, mais, nous avons vite réalisé que nous y avions gagné sur plein d’autres aspects. Voici quatre raisons pour lesquelles toutes les startups devraient participer à ce genre de concours.

MITEF Startup Competition, un concours prestigieux

Le concours MITEF, sponsorisé par Abdul Latif Jameel Community Initiatives, est un des concours les plus prestigieux de la région. Pour y participer, les entrepreneurs doivent soumettre leur dossier en y décrivant leur idée de startup ou, si elle existe déjà, leur startup. L’équipe organisatrice reçoit plus de 5 000 candidatures et sélectionne 50 demi-finalistes réparties sur deux segments : idées de startups et startups, puis un jury réunissant des PDG de startups ayant réussi, des investisseurs ou encore des consultants distinguent trois startups par segment.  

La conférence inclut des allocutions, des concours de pitch et des sessions de coaching. La cérémonie de clôture a notammenet donné la parole à Ronaldo Mouchawar de Souq.com et Ahmed AlKhatib de MarkaVIP.

Si Melltoo, un réseau social mobile permettant de publier des petites annonces, est basé à Dubaï, nous étions entourés de startups venant de toute la région, d’Arabie Saoudite, de Palestine, du Maroc, du Liban et bien plus.

Le premier prix a été remis à Sudamed du Soudan, une plateforme en ligne permettant aux patients d’accéder à l’assurance maladie soudanaise, le second prix est allé aux Jordaniens de Little Thinking Minds, une plateforme multimedia offrant du contenu éducationnel en arabe, et le troisième à la startups marocaine Looly's Pearls qui exporte de la nourriture artisanale bio régionale à un marché de masse.

Même si nous n’avons pas remporté le concours, nous avons beaucoup bénéficié de ce concours, voilà pourquoi.

Avantage n°1 : Améliorer son pitch

Le critère le plus important dans la prise de décision du jury est le pitch de six minutes. Tout entrepreneur vous le dira, présenter sa startup, qu’elle soit âgée de quelques mois ou de quelques années, en quelques minutes est une tâche extrêmement difficile.

L’objectif d’un pitch n’est pas de tout raconter sur sa startup, mais de présenter ses valeurs clés. Le pitch permet de prouver que l’entrepreneur est capable de se concentrer sur l’essentiel et de ne pas se laisser distraire par d’autres aspects moins importants de son business. Si vous pouvez convaincre votre public en un temps si réduit, cela prouve que vous être sur la bonne voie.

Avantage n°2 : Faire évoluer votre startup

A chaque fois que nous pitchons notre startup, nous avons quelque chose de différent à dire. Ce n’est pas que nous manquons d’une vision claire, mais c’est que notre mission et notre centre d’attention deviennent plus clair chaque jour. Par exemple, quand nous avons lancé Melltoo Marketplace, nous pensions que notre système de chat intégré était ce qui rendait notre service unique. En réalité, c’est ce qu’elle représente, i.e. confidentialité, qui est le plus important, puisque le chat permet de ne pas publier les numéros de téléphone et les emails des utilisateurs.

Nous pensions aussi que nos fonctionnalités sociales allaient aider les utilisateurs à toucher un plus grand public et à vendre plus rapidement. En fait, nous avons réalisé que le social permet avant tout de créer de la confiance: quand l’acheteur/vendeur a une identité et une histoire dans une communauté en ligne, les utilisateurs peuvent opérer avec une plus grande tranquillité d’esprit.

Participer à un concours de startup force les entrepreneurs à prendre du recul afin de pouvoir avancer. Les entrepreneurs sont souvent pris par les tâches du quotidien et distraits des tâches plus importantes que sont l’itération et l’amélioration des produits en fonction des feedbacks reçus. Les retours des coachs, jurés et entrepreneurs peuvent permettre à une startup de se recentrer.  

Avantage n°3 : Faire la cour aux investisseurs

Beaucoup d’entrepreneurs pensent qu’il suffit d’avoir un bon business et un bon pitch pour que les investisseurs leur offrent un deal dès la première réunion. Ca ne marche pas comme ça.

Tout d’abord, les investisseurs investissent dans des gens, pas des business, et les gens ne deviennent réels que quand une relation a été établie. Il vous faut donc vous faire connaître des investisseurs avant de demander de l’argent.

Une bonne façon de rencontrer ces investisseurs est d’aller à des concours de startups. Les investisseurs ne sont qu’humains, s’ils voient que d’autres personnes aiment votre startup, ils s’y intéresseront plus. Les concours de startups sont donc une bonne façon de réseauter et d’établir des relations en amont même de votre levée de fonds. Après tout, qui donnerait 250 000$ à quelqu’un qu’il vient de rencontrer ?  Non, échanger quelques tweets ne suffit pas.

Avantage n°4 : S'intégrez à l’écosystème

Une chose que j’ai découvert au Caire c’est que la région MENA est en plein boom entrepreneurial. Tant de gens font des choses intéressantes dans des conditions et avec des ressources très variées. Cela nous a permis de réévaluer nos ressources et de les allouer de façon plus efficace. Cela nous a aussi permis de nouer des partenariats avec d’autres startups dans la région.

Gardez en tête qu’un écosystème vibrant signifie plus de soutien, de ressources et de financement pour tout le monde. Les VC ne s’intéressent pas à une région s’il n’y a que cinq startups ; ils viennent quand il y a suffisamment de startups en bonne santé dans lesquelles ils pourraient investir. En tant qu’entrepreneur, ne voyez pas les autres startups comme de la concurrence qui va vous voler votre idée, mais apprenez d’eux.

Nous avons rencontré quelques personnes très talentueuses lors du MITEF, dont les co-fondateurs de GYEM Dubaï qui nous ont appris que les jeunes ont l’esprit entrepreneurial et l’envie d’agir. Nous avons aussi découvert la naissance du marché des applis mobiles en Algérie grâce à Quizzito.com, et réalisé l’ampleur des applis, surtout celles avec une dimension sociale, en Algérie, avec KinTrans et CrowdAnalyzer. Plus généralement, les trois grandes tendances de cette année au MITEF étaient les entreprises gérées par des femmes, les entreprises sociales et les entreprises qui remettaient l’action dans les mains des consommateurs.

Nous avons quitté Le Caire fatigués mais mentalement revitalisés et excités de continuer à développer notre startup. Alors, oui, ces concours sont une bonne utilisation de votre temps, ils vous permettent de sortir la tête de l’eau et de regarder ce qui se passe ailleurs, de networker, d’apprendre et de vous reconcentrer.  

Le 8ème concours MITEF Arab Startup Competition devrait avoir lieu au Maroc en 2015. Ne soyez pas surpris si vous y voyez de nouveau Melltoo parmi les demi-finalistes, nous comptons bien gagner cette fois-ci !

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