Combien êtes-vous prêt à donner pour un beau carnet d’adresse ?


Entrepreneurs, intellectuels, hommes d'affaires et politiciens réunis au Musée du Bardo

A mesure que la scène startup s’étoffe dans le monde arabe, de nouveaux acteurs font leur apparition avec des positionnements et des concepts de plus en variés. Dernier en date : T&D, un programme de mentorat thématique, destiné aux jeunes entreprises en croissance et visant à rapprocher les startups arabes et françaises.

Chez T&D, l’approche peut surprendre. Ne vous attendez pas à un demo day, le point culminant de ce programme, c’est le lancement des promotions et la présentation des startups qui l’accompagne. Ne vous attendez pas non plus à les voir à des évènements tech. Pour lancer sa troisième promotion en Tunisie le weekend dernier, le programme a choisi le festival culturel et artistique Jaou au Musée du Bardo !

Réunir les Thinkers et les Doers

Derrière ce programme, on retrouve Thinkers & Doers, un Think & Do Tank français lancé il y a deux ans et dont la vocation est de mettre en relation les penseurs et les acteurs qui portent, encouragent ou soutiennent des projets concrets répondant aux enjeux de mutation et de développement des sociétés arabes. 

L’organisation veut ouvrir la discussion et mener à la collaboration entre chercheurs, politiques et entrepreneurs lors d’évènements haut-de-gamme. Son premier Global Annuel Forum a ainsi réuni en janvier dernier pas moins de 1 600 participants et speakers dont le Président français François Hollande, les anciens ministres français Laurent Fabius et Jack Lang, Sultan Sooud Al Qassemi, l’architecte Jean Nouvel, l’entrepreneuse social Asma Mansour, l’investisseur Hala Fadel et bien plus.

Conscient que faire des conférences ne suffit pas, l’équipe a décidé d’aider plus concrètement le passage à l’action en créant, en janvier, une plateforme d’accélération pour soutenir des projets innovants qui contribuent aux renouveaux du monde arabe. 

Amandine Lepoutre, fondatrice Jaou
Amandine Lepoutre, fondatrice de Thinkers & Doers

Coaching et mise en relation

Ce programme, que l'équipe présente comme un accélérateur mais qui ressemble plutôt à un programme d’accompagnement à distance, s’étale sur une année. Plusieurs fois par an, l’équipe lance un appel à projet dans un pays particulier sur une thématique particulière. Ils sélectionnent entre trois et cinq  projets à fort impact sur les sociétés arabes, à fort potentiel de croissance et à caractère durable.

Pour la première promotion, lancée lors du forum annuel, l’équipe avait opté pour un appel à projet pluri thématiques - nouvelles énergies, urbanisme, éducation, voix des femmes, entreprenariat, arts et culture. La deuxième promotion, lancée elle lors d’un événement à Dubaï autour de la Art Week, se retrouvait autour de la thématique de l’art et la culture. Cette dernière promotion tunisienne avait elle pour thème « entrepreneurs for a positive future ».

Les profils sont variés, explique Camille Jourde. Les jeunes entreprises sélectionnées sont à la fois des entreprises françaises cherchant à grandir dans le monde arabe et des entreprises arabes cherchant à grandir au sein de la région MENA et en France. Elles peuvent relever de la tech, comme de la culture ou de l’éducation.

Après le kick-off devant les différents participants de l’événement et les parrains de Thinkers&Doers , les startups embarquent pour un mois de brainstorming pendant lequel le « Empowering committee » aide les startups à déterminer les points à travailler et la feuille d’action à mettre en place.

Suivent trois mois de mentorat au cours desquels les startups bénéficient d’un suivi bimensuel par leur mentor. L’équipe de T&D prend alors le relai pendant six mois en offrant du coaching et en mettant chaque entreprise en connexion avec les bonnes personnes, que ce soit un cabinet juridique, un partenaire média ou un potentiel client.

L’accélérateur se rémunère en prenant une commission sur la première levée de fonds suivant le kick-off, le prix à payer pour accéder au carnet d’adresse de Thinkers & Doers.

Bobby Demri, Co-fondateur de GOV
Bobby Demri, cofondateur de GOV

Les 5 startups

Le weekend dernier, T&D a accueilli cinq nouvelles startups à Tunis aux profils variés qui rentrent plus ou moins dans la thématique donnée.

  • Bluefish est une entreprise sociale installée à Tunis et Abu Dhabi visant à améliorer l’impact social des initiatives locales en les aidant à définir un business model viable. Elle cherche à se structurer et à lancer de nouveaux projets. Lire l’article sur Wamda
  • Pavilion 33 est une marketplace française en ligne cherchant à l’art du monde arabe.
  • Chifco est une startup tunisienne dans l’Internet des Objets (IoT) qui a développé une technologie innovante qui permet de connecter les objets du quotidien.  Lire l’article sur Wamda
  • Guestviews est un livre d’or mobile destiné aux institutions culturelles ou du secteur du luxe qui cherche à pénétrer le marché arabe.
  • Gov est une application mobile qui , permet aux citoyens de participer au débat démocratique en “notant” les personnels politiques via un système de bonus/malus et qui cherche à se développer à l’international et à travailler en collaboration avec les institutions gouvernementales.

Thinkers & Doers est déjà en train de préparer ses prochaines conférences régionales et appels de projets. Rendez-vous donc en novembre au Qatar pour parler d’éducation et en décembre à Londres pour parler de développement économique.

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