Rien de nouveau pour les entrepreneurs tunisiens après Tunisia2020

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Pour certains entrepreneurs tunisiens, Tunisia2020, la grande conférence sur l’investissement qui s’est tenue en novembre dernier n’a pas su mettre en valeur le monde des start-ups en Tunisie, car elle était plutôt focalisée sur les mégaprojets.

Près  de 34 milliards de dinars (environ 14 milliards de dollars) promis à 140 grands projets, de l'infrastructure aux transports publics, ont été récoltés après cette conférence. Très peu concernent la nouvelle pousse du pays: la scène des entrepreneurs qui ne crée pas autant d'emplois que les grands projets mais qui représente un changement vers une économie numérique et de nouvelles perspectives pour la jeunesse au chômage en Tunisie.

Après le succès de Tunisia2020, les startups semblent avoir été laissées de côté dans un écosystème où certains jeunes tunisiens sont plus intéressés par les opportunités d’entreprendre. Pourtant, les différents Premiers ministres parlent du monde des startup en Tunisie dans chaque intervention sur l’économie. En 2014, une autre conférence sur ce thème lancée par Mehdi Ben Jomâa, alors Premier ministre, avait échoué.

Le ministre du Dévloppement et de l'Investissement, Fadhel Abdelkefi parle des avancées de la Tunisie depuis la révolution à la conférence plénière de Tunisia2020 (Image via Lilia Blaise)

Rien de nouveau pour les startup

Beaucoup d'entrepreneurs qui lancent des startups en Tunisie souffrent encore d'obstacles causés par la rigidité administrative et le manque de convertibilité du dinar, tandis que d’autres attendent encore les discussions parlementaires autour du projet de loi Start Up Act, qui devrait faciliter certaines des procédures.

Omar Yaacoubi, un entrepreneur IT qui a travaillé sur Fablab et Barac.io, a monté sa startup à Tunis et il est finalement reparti en France au bout de quelques mois après plusieurs problèmes rencontrés dans son pays d’origine.

« Notre démarrage aurait pu être à 100% tunisien, mais nous avons été forcés de déménager pour pouvoir se développer sur une plus grande échelle internationale avec moins de restrictions », a-t-il déclaré en marge de Tunisia2020. « La Tunisie doit se positionner davantage pour l'entrepreneuriat et la création de valeur au lieu de se commercialiser comme une destination offshore avec une main d’oeuvre bon marché ».

Khaled Helioui, PDG de la société allemande de jeux Bigpoint, pense que le problème reste de savoir évaluer si les startup tunisiennes sont trop petites ou insuffisantes pour rivaliser avec des multinationales ou sur une scène internationale.

« Une histoire de réussite locale permettra de changer cette perception et il ya un certain nombre d'entrepreneurs qui sont sur le bon chemin pour ce faire, ils ont besoin de reconnaissance et de soutien », a-t-il dit. « Cette conférence visait à initier un dialogue avec la scène internationale et à lever des fonds, notamment vers l'emploi, donc en ce sens elle reste un succès. Il reste une occasion manquée de mettre en évidence l'écosystème florissant qui est le plus susceptible de diriger l'économie du pays aujourd’hui » a-t-il dit en marge de la conférence.

A Tunis, l'évènement "Follow the Leaders" s'est tenu dans la chappelle de l'IHEC Carthage en Décembre lors d'une conférence qui avait pour but de rassembler les entrepreneurs, les politiques et les étudiants (Image via Thinkers and Doers)

De l'argent pour les jeunes entrepreneurs mais pas de marge de manoeuvre

Les politiciens ne rejettent pas toujours les nouveaux entrepreneurs. Le nouveau Premier ministre, Youssef Chahed s'est rendu dans l'espace de co-working Cogite dès sa nomination en août dernier et il a annoncé en novembre qu'un fonds de microfinance de quelque 250 millions de dinars (environ 108 millions de dollars US) pour aider les jeunes entrepreneurs arguant que le gouvernement « n'a plus les moyens de créer des emplois aujourd'hui ».

Smart Tunisia, un programme gouvernemental, vise également à encourager l'esprit d'entreprise et l'innovation. Les tenants du programme ont signé un partenariat avec 10 startups travaillant dans les industries créatives pour les soutenir, et avec l'objectif de créer 400 nouveaux emplois dans les trois ans.

« C'était bien pour cette industrie émergente en Tunisie parce que les gens ne sont pas conscients de son existence. Mais nous avons des compétences et des talents ici qui pourraient travailler dans le jeu, le développement 3D et ainsi de suite. Nous avons juste besoin de plus d'écoles de formation pour eux », a déclaré Mohamed Zoghlami, vice-président de la société de divertissement Createc.

Amine Chouaieb, CEO de Chifco, parle de son expérience en tant qu'entrepreneur à l'évènement Follow the leaders (Image via Thinkers and Doers)

Rapprocher les politiques et les entrepreneurs

Pour les entrepreneurs tunisiens, des mega conférence comme Tunisia2020 ne sont pas le bon endroit pour attirer l'attention des politiques. Le directeur de Jumia Ghana et responsable de l'Afrique du Nord, Sofiène Marzouki, un Tunisien de 26 ans, n'a pas pu avoir une réponse claire de la part du ministre de l'Investissement et du Développement, Fadel Abdelkafi lorsqu'il a demandé pourquoi la Tunisie n'était pas plus présente en Afrique. Un autre jeune entrepreneur a demandé pourquoi elle n'avait pas accès à plus d'information pour développer son projet si l'investissement et l'argent y étaient effectivement, comme le ministre l'avait dit. « Nous pouvons en discuter face à face après,» a répondu le ministre lors de la conférence plénière.

Certains entrepreneurs tunisiens n'ont pas demandé à participer à Tunisia2020 à cause cette distance.

« Nous n'avons pas vraiment de voix, nous ne sommes pas invités à parler dans les pannels et il n'y a pas de vision pour les startups dans leurs grands projets », a déclaré Ahmed Hadri, cofondateur de Yallaread. « Nous aurions pu profiter de cette conférence pour promouvoir davantage les startups et l'innovation en Tunisie comme le Portugal, qui a été choisi pour le prochain Sommet du Web à Lisbonne par exemple ».

Atelier sur le monde entrepreneurial en dehors de Tunis avec secrétaire d'Etat à l'Emploi et à la Formation professionnelle et la directrice de Yunus Social Business à Tunis (Image via Thinkers and Doers)

Créer des synergies au sein des régions

C'est finalement hors des murs de Tunisia 2020 que les entrepreneurs ont pu s'exprimer sur des problématiques liées au leadership mais aussi au développement de l'entrepreneuriat en régions. Selon Leila Charfi, la présidente du fond d'investissement pour l'entrepreneuriat social, Yunus Social Business, le pays aurait besoin de nouveaux clusters à l'extérieur de Tunis. « Nous avons besoin de facilitateurs qui sont basés à l'extérieur de Tunis comme à Sfax et qui créent des réseaux pour encourager l'entrepreneuriat en dehors de Tunis.» a-t-elle dit.

L'entrepreneur social Mehdi Baccouche a déclaré que le pays devait fournir de meilleurs outils aux jeunes dans les régions afin qu'ils puissent aussi lancer et créer leurs idées.

« Notre événement [Follow the leaders] est clairement une plate-forme plus facile pour les entrepreneurs de s'exprimer [en marge de Tunisia2020], car il est plus petit et plus ciblé », a déclaré Amandine Lepoutre, présidente et fondatrice du Think Tank Thinkers and Doers.

Alors que l'événement a réuni la Frenchtech et les jeunes startups tunisiennes au début de ce mois, des personnalités politiques étaient également présentes pour discuter des moyens d'améliorer l'impact de l'entrepreneuriat à l'extérieur de Tunis.

« Les entrepreneurs de la région ont une importance créative et économique pour qu'ils puissent interagir avec le débat dans l'espace public et, par conséquent, ils constituent une force de décision », a déclaré Amandine Lepoutre. Entre les sentiments de succès et d'insatisfaction, les promesses et les accords de Tunisia2020 comptent beaucoup pour l'avenir du pays. Certains pourraient rester sceptiques, d'autres, trop optimistes. Pour les entrepreneurs, l'écart entre les ambitions du gouvernement et sa propre vision pour le pays est encore trop profonde.

 

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