Bettina Bastian: Ce que je sais de l'éthique des affaires en tant qu'entrepreneuse

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Sérial entrepreneuse, la doctorante allemande Bettina Basitan, s'intéresse à l'entrepreneuriat et à l'innovation depuis ses années d'études universitaires et n’a cessé d’en faire un sujet de recherche depuis.

En 2003, en étudiant son doctorat en gestion stratégique à l'Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL), elle a cofondé deux startups, Bluetree Finance en finance et Altaswiss dans l'immobilier. Dix ans plus tard, elle a cofondé le Journal of Advanced Research on Entrepreneurship et New Venture Creation.

En 2013, professeur de gestion et d'entrepreneuriat à Olayan School of Business à l'Université américaine de Beyrouth, responsable des cours d'entrepreneuriat et d'éthique commerciale,  Bastian a créé avec Kimberly Samaha, PDG de Synthesis Venture Fund Partners et Born Global LLC , le Beirut Ethics Colloquium, qui réunissait chaque semaine des participants pluridisciplinaires pour apprendre « l'éthique » et en discuter.

Wamda a eu l'opportunité de parler avec Bastian du sujet croissant des préoccupations éthiques dans l'esprit d'entreprise. Voici ce qu'elle en dit.

Les entrepreneurs ont des responsabilités éthiques similaires à celles des grandes entreprises. Lorsque les gens pensent à l'éthique, ils pensent souvent aux grandes entreprises. Cependant, les start-up, comme beaucoup d'autres entreprises, doivent également prendre des décisions éthiques, dont certaines sont managériales, tandis que d'autres sont financières ou même liées à la R & D.

Ne faites pas de compromis sur l'éthique. Par définition, l'éthique consiste à essayer de trouver des processus et des normes pour bien se comporter. Bien que vous puissiez faire face à beaucoup de contraintes financières et temporelles en tant qu'entrepreneur, vous vous retrouverez dans des circonstances où vous devez réagir et vous comporter de manière éthique. Par exemple, bien que certaines entreprises puissent avoir un accès illimité aux données de leurs utilisateurs, elles doivent les gérer de manière éthique pour éviter toute violation de la vie privée. Si vous êtes un fabricant et que vous avez des doutes quant à la qualité de votre produit, est-ce que vous le révélerez ou le cacherez pour vendre votre produit? Si vous rencontrez des investisseurs mais que vous avez des problèmes, serez-vous honnêtes avec eux?

Faites en sorte que vos produits influent positivement sur la vie des gens. Les entrepreneurs apportent quelque chose de complètement nouveau, ils pourraient même réinventer la façon dont nous faisons les choses et changer le mode de vie des gens. Par conséquent, vous en tant qu'entrepreneur, vous ne pouvez pas seulement vous focaliser sur les bénéfices, car vous risqueriez de manquer d'importants aspects éthiques. Vous devez plutôt chercher à créer de la valeur et à vous concentrer sur la qualité de ce que vous offrez.

Soyez conscient de ce que vous êtes, de ce qui est important pour vous et ne baissez pas vos exigences. Faites un plan de ce qui est important pour vous parce que vos valeurs vont circuler dans l'entreprise que vous créez. Par conséquent, vous devez savoir qui vous êtes réellement, quelles valeurs vous promouvez. Si vous ne les définissez pas, c'est votre environnement qui vous les imposera. Soyez conscient qu'il pourrait y avoir des valeurs négatives, ou qui ne vont pas avec votre identité si jamais l'écosystème environnant est corrompu. Par conséquent, laissez vos valeurs vous guider dans des situations difficiles où le contexte qui vous entoure pourrait vous pousser vers la négativité.

Écrivez un code de déontologie. Rendez vos valeurs claires pour vos cofondateurs et votre équipe. Cela vous aidera également à anticiper certaines situations qui pourraient causer des dilemmes éthiques et vous préparer à leur faire face. Le code de déontologie guidera également vos employés et membres de l'équipe dans ces situations compliquées, où même les personnes avec de bonnes intentions pourraient être confrontées à des incidents contraires à l'éthique. Cependant, une fois que vous mettez en place les valeurs de votre entreprise, les gens se comporteront en conséquence.

Avoir de l’éthique ne sera pas un frein pour vous. Ne pensez pas qu’aller contre la déontologie pourrait vous permettre de croître. Au contraire, cela va se retourner contre vous. Si vous avez une fois une mauvaise conduite, vous allez le refaire en permanence, et c'est une pente glissante. Alors que si vous avez de l'intégrité, les gens vous feront davantage confiance, qu'il s'agisse de clients ou d'investisseurs.

Feature image: Bettina Bastian (image via Bettina Bastian).

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