L’entrepreneuriat dans le monde arabe: en Anglais ou en Arabe?

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Lorsque Wissam Tawileh, dont la langue maternelle est l’arabe, faisait son pitch lors de la dernière compétition de Jusoor, il était le seul à avoir opté pour un pitch en anglais.

« Les termes en arabe pour parler de technologie sont difficiles à apprendre et dépassés. Cependant, l'anglais est une langue plus facile dans ce domaine, et vous permet de communiquer votre idée à une audience plus large », a-t-il déclaré à Wamda.

Certains trouvent que la langue arabe, qui est notre langue maternelle, devrait être la langue utilisée dans l'écosystème entrepreneurial régional. D'autres insistent sur le fait que les entrepreneurs devraient faire plus d'efforts pour apprendre l'anglais, la langue internationale pour le commerce.

Les compétitions de pitch jouent un rôle fondamental dans le cycle de vie d'une startup. Ils sont le ticket gagnant pour trouver des fonds, participer à un programme d'incubation ou d'accélération. Alors que la plupart des événements organisent des compétitions de pitch en anglais, la langue peut devenir le premier obstacle auquel certains entrepreneurs arabes sont confrontés.

Bianca Praetorius. (Image via Bianca Praetorius

La première étape: pitcher

Lors du concours Jusoor Entrepreneurship qui s’est tenu en avril dernier à Beyrouth, 12 équipes ont lancé leurs idées en arabe et une seule a choisi de le faire en anglais. Ces chiffres n'étaient pas surprenants. Beaucoup de jeunes Arabes, en particulier dans les pays comme la Syrie et l'Égypte, ont souvent du mal à communiquer en anglais.

Ce problème n'est pas limité à la région arabe, l'Europe et le monde y font face, a déclaré la coach allemande en pitch Bianca Praetorius. « En Europe, on trouve plusieurs conférences avec les langues locales, mais l'anglais est devenu un langage entrepreneurial mondial que de nombreux entrepreneurs veulent apprendre, car ils pensent que c'est leur clé pour s’internationaliser. »

Bien qu'elle sache comment parler anglais, Lynn Daher a présenté en lors de la compétition Jusoor, son application Tabeeb, qui relie les médecins aux patients. « Il est plus facile de parler en arabe. C'est notre langue maternelle et c'est aussi utilisé dans notre système éducatif. Lorsque vous expliquez et que vous pitchez, vous pouvez utiliser l’anglais pour la terminologie et les mots clés. »

Praetorious ne voit aucun problème sur ce plan. "Il est normal que l'on soit plus à l'aise de parler dans sa propre langue", a-t-elle expliqué.

« Les compétitions de pitching en arabe sont importantes pour les startups en phase de démarrage, car elles aident les équipes à recevoir des commentaires et à leur fournir l'expérience nécessaire, en plus de leur apprendre à pitcher en général », a déclaré Laith Zraikat, partenaire en venture à Arzan VC.

Zreikat a déclaré à Wamda qu'il est prêt à investir dans une équipe qui a une bonne idée, même si aucun de ses membres ne parle anglais. Cependant, il conseille vivement qu'ils pratiquent la langue. « Une fois, nous souhaitions investir dans une entreprise prometteuse, mais nous ne pouvions pas conclure un accord parce que nous avions plus affaire au traducteur qu’au fondateur. »

Tout le monde ne peut pas le faire

Tawileh a lancé en Allemagne une application, Nahi, spécialisée dans la traduction d'ingrédients alimentaires en arabe. Cependant, il a insisté pour que le pitch soit en anglais, même si le produit cible les clients arabophones.

Cela semble être plus proche du désir des investisseurs. Zraikat a décrit les capitaux de risque comme un nouveau secteur dans la région en utilisant l'anglais comme première langue. « Il y a beaucoup d'étrangers dans ce secteur aussi », a-t-il ajouté. « Dans les étapes plus avancées, les startups ont besoin des capitaux risque, c'est pourquoi l'entrepreneur doit apprendre l'anglais pour bien communiquer avec les investisseurs. »

Pour Ahmad Sufian Bayram, chef de Jusoor et directeur régional de la région MENA pour l'accélérateur mondial Techstars, l'anglais est important pour les entreprises qui souhaitent progresser à l'étranger, mais cela ne signifie pas que tout le monde doit apprendre l'anglais avant de lancer une idée ou un projet.

Il a dit à Wamda que lors de ces événements, on peut utiliser la langue locale du marché ciblé et en même temps permettre via la plateforme, d'apprendre des termes en anglais pour les entrepreneurs.

Des solutions pratiques, mais l'anglais est-il un must?

Peu importe la langue que vous décidez de choisir, l'entrepreneur doit maîtriser sa présentation et savoir comment répondre aux questions sans hésiter, a déclaré Praetorius. « Maîtriser les techniques de la rhétorique dans votre propre langue facilite la maîtrise d'une autre langue », a-t-elle ajouté.

En ce qui concerne les entrepreneurs qui ont des entreprises et des idées, mais qui rencontrent des problèmes pour parler anglais, Zraikat conseille de rechercher des sociétés d'investissement arabes ou des entreprises qui ont des décideurs arabophones.

Si cela n'est pas possible, Praetorius suggère que ces entrepreneurs pitchent en arabe et présentent des images explicatives avec des termes en anglais. Elle a également précisé qu’ils peuvent demander de  l'aide d'un membre de l'équipe ou d'un ami pour répondre aux questions en anglais.

Elle conseille également à ceux qui connaissent un peu l'anglais de parler en arabe mais d’utiliser l'anglais pour des termes techniques, ou de préparer un texte en anglais pour répondre aux investisseurs et ensuite, répondre aux questions en arabe. Ce conseil est similaire à l'approche de pitching de Daher.

Praetorious estime que l'apprentissage de l'anglais est crucial si l'entrepreneur veut présenter son entreprise au monde et obtenir les investissements dont il a besoin, car « les investisseurs ne vont pas investir en vous s’ils ne comprennent pas ce que vous offrez, ni vous faire confiance ».
Laith Zraikat. (Image via Arzan)

Des opportunités aussi pour les investisseurs

Donc, bien qu'il soit vrai que l'anglais soit le langage préféré de l'investisseur lors du pitch, cela ne s'applique pas nécessairement aux produits offerts par les startups.

Il existe des startupq régionales qui ont réussi à se développer sur leurs marchés parce que leurs produits parlent la langue locale, comme Talabat au Koweït, Haraj en Arabie Saoudite et Careem aux Emirats Arabes Unis.

En plus de cela, d'ici 2018, les internautes de la région devraient atteindre environ les 226 millions, ce qui donne aux entrepreneurs de grandes opportunités pour lancer des projets de contenu en arabe.

Zraikat a déclaré que certaines des meilleurs startups dans la région sont celles qui ont su localiser leur produit. Avec les plus grands marchés de la région comme l'Arabie Saoudite et l'Égypte préférant faire des affaires en arabe, les VC devraient avoir des haut-parleurs arabophones pour communiquer avec les startups.

Plus l'entrepreneuriat grandit dans la région arabe, plus l'écart entre l'arabe et l'anglais augmente dans les affaires. Il peut être nécessaire pour les entrepreneurs d'apprendre l'anglais, mais « alors que les jeunes entrepreneurs arabes font face à plusieurs obstacles dans la région, ils n’ont pas besoin d'un fardeau linguistique, surtout dans les débuts », a déclaré le Bayram de Jusoor.

 

Feature image via Wamda.

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